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¿Cómo surgió la pandemia de influenza de 1918?

¿Cómo surgió la pandemia de influenza de 1918?


Génesis Familia Rosario. Estudiante de Medicina de Segundo Año de la Universidad Iberoamericana (UNIBE). Miembro del Comité Permanente de Intercambios Profesionales (SCOPE) de la Organización Dominicana de Estudiantes de Medicina (ODEM). 

La pandemia de influenza de 1918 fue causada por el virus H1N1 con genes de origen aviar durante la Primera Guerra Mundial; los movimientos abundantes de militares contribuyó a la expansión rápida del virus. En los Estados Unidos, la actividad poco habitual de influenza se detectó primero en campamentos militares y en algunas ciudades durante la primavera de 1918 (1). Este virus fue devastador y no hubo vacunas para protegerse ni antibioticos para tratar los efectos secundarios solamente se optó por intervenciones no farmaceuticas como aislamiento, cuarentena, higiene personal, desinfectantes y limitaciones de reuniones publicas; que es lo mismo que estamos viviendo ahora con el Covid-19. La epidemia de gripe que arrasó el mundo en 1918 mató a unos 50 millones de personas. Una quinta parte de la población mundial fue atacada por este virus mortal. En unos meses, había matado a más personas que cualquier otra enfermedad en la historia registrada (2). Además, la mayoría de las muertes ocurrieron entre adultos jóvenes, un grupo que, generalmente tiene una tasa de mortalidad muy baja por influenza (3). 

Otro gran avance que se ha logrado desde la pandemia de 1918 es la incorporación de los antibióticos para tratar las infecciones bacterianas secundarias como la neumonía (1). Después de la pandemia de 1918 la CDC ha trabajado durante más de 60 años preparándose para la próxima pandemia, rastreando, monitoreando y siendo aliados con salud publica de todo el mundo y entender mejor este virus. Desde especialistas que constantemente están trabajando con reservorio de aves para detectar rastros de la influenza, o desde Vietnam donde vacunan a las aves, pollos, y patos ya que ellos son los principales portadores del virus. Hay un documental muy interesante en Netflix llamado Pandemic : How to Prevent an Outbreak (Pandemia: Como prevenir un brote) donde presenta a expertos de la salud desde investigadores hasta cuidadores de animales, y doctores en la India. Los CDC también prestan apoyo a los Gobiernos estatales y locales en todos los Estados Unidos y trabajan con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y países aliados para mejorar la capacidad de vigilancia de la influenza y colaborar en la planificación para responder a las pandemias (1) que hoy en día está afectando.

Referencias
(1) Historia de la pandemia de influenza de 1918  | Influenza pandémica (influenza) | CDC. (2020). Retrieved 26 June 2020, from https://espanol.cdc.gov/flu/pandemic-resources/1918-commemoration/1918-pandemic-history.htm
(2) The Influenza Epidemic of 1918. (2020). Retrieved 26 June 2020, from https://www.archives.gov/exhibits/influenza-epidemic/
(3) TAUBENBERGER, J. (2020). The Origin and Virulence of the 1918 “Spanish” Influenza Virus. Retrieved 26 June 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2720273/

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